Petite comparaison entre le crocodile et le gavial

Dans l’ordre des crocodiliens, on distingue trois familles, les crocodiles, les alligators ou caïmans et les gavials. On confond trop souvent les deux premières familles, et c’est vrai qu’ils se ressemblent beaucoup à première vue. Mais il existe encore le gavial qu’on a failli oublier, car il faut avouer que ce n’est pas une espèce très commune contrairement à ses cousins.

Qu’est-ce qui caractérisent les crocodiliens ?

Ce sont des reptiles et donc ils sont recouverts d’écailles (mais celles-ci ne se chevauchent pas) et ne possèdent ni poils ni plumes. L’aspect physique des crocodiliens se rapproche le plus à celui d’un lézard. Ils ont une boîte crânienne plutôt aplatie, un museau plus ou moins long, un corps robuste et une queue presque tout aussi longue que leur corps.

Les crocodiliens se caractérisent également par leur adaptation à la vie amphibie et ainsi ils sont de très bons nageurs. Malgré leur corps massif, ils sont tout à fait capables de courir sur la terre ferme.

Qu’est-ce qui différencient les gavials et les crocodiles ?

Différences physiques

La première différence qu’on remarque se situe au niveau de la forme du museau. Le gavial est facilement reconnaissable grâce à son museau très fin et allongé (vu de dessus, il a la forme d’un « I »). Les mâles mesurant plus de 4 m possèdent une sorte de bosse au bout de leur museau. Les crocodiles quant à eux ont une mâchoire en forme de « V » vue de dessus.

On pourrait penser que la tête du gavial est plus longue que celle du crocodile, mais ce n’est pas le cas. De la base du crâne au bout du museau, les dimensions sont les mêmes cependant pour le gavial, le crâne s’est affaissé en arrière ce qui donne une mâchoire plus allongée. Au niveau de la couleur, le gavial a une peau plus foncée que le crocodile et ses pattes sont moins courtes.

Mode d’alimentation

Tous les deux sont carnivores. Cependant, le crocodile possède une alimentation plus variée que son cousin, car c’est un carnivore opportuniste. Il se nourrit de tout ce qu’il peut trouver sur son territoire. Le crocodile de Madagascar par exemple, se nourrit de poissons, de tortues et même de zébus. Le gavial par contre ne mange que des animaux aquatiques tels que les poissons, les crustacés ou les amphibiens. Sa mâchoire étant plus fragile, il ne peut pas se permettre d’attaquer de grandes proies.

Mode de reproduction

Les gavials et les crocodiles sont des animaux ovipares. On peut assister à des combats féroces entre mâles pendant la période de reproduction. L’accouplement se fait sous l’eau. Les femelles creusent un nid pour y pondre jusqu’à 95 œufs pour un gavial du Gange et un peu moins pour les crocodiles selon les espèces. Les petits éclosent 12 semaines plus tard. Les petits gavials sont plus grands que les crocodiles dès la naissance. Si la femelle crocodile aide ses petits à sortir du nid et les emmène à l’eau, la femelle gavial n’en fait pas autant.

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Written by Nath