ST. SIMONS ISLAND, Géorgie – Cameron Smith a terminé la saison 2020-21 du PGA Tour déterminé à faire quelque chose contre la conduite errante qui l’a empêché d’avoir une performance encore meilleure une année de carrière: 14e sur la liste des points de la FedEx Cup, une victoire avec son compatriote australien Marc Leishman dans le Zurich Classic pour son troisième titre sur le Tour et une combinaison de cinq top 10 dans les tournois majeurs, les championnats du monde de golf et le golf olympique.

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Ce qu’il a trouvé en examinant la bande vidéo et d’autres données de swing était assez simple pour expliquer pourquoi il était 122e sur le PGA Tour en termes de précision de conduite, n’atteignant que 0,592 de ses fairways.

« Juste quelque chose dans l’installation », a déclaré le résident de Jacksonville.

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Alors que sa précision de pilotage lors de ses deux premiers départs sur le Tour cette saison est à peu près la même que l’année dernière – un peu moins de 60% – Smith constate des progrès et la première manche du RSM Classic de jeudi au Sea Island Club Seaside Course a été une étape majeure. .

Smith n’a raté que deux fairways et seul un putter maladroit l’a empêché d’afficher un tour sans bogey. Dans l’état actuel des choses, un 6-moins de 64 ans aurait pu être à quatre coups de l’avance détenue par Sebastian Muñoz, mais avec un temps venteux prévu pour le parcours difficile du détroit de St. Simons, Smith est plutôt satisfait.

« C’était une journée parfaite et nous savions tous que c’était là-bas », a déclaré Smith, qui a entassé six de ses oiselets dans un intervalle de 10 trous des numéros 6 à 15, le tout sur des putts de 13 pieds ou moins.

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Smith s’est sauvé continuellement la saison dernière avec un putter chaud. Il a terminé 10e dans l’indice de coups gagnés du Tour, premier pour la moyenne des putts par ronde (1,68), deuxième pour l’évitement de trois putts et septième pour le pourcentage de putts effectués à partir de 10 pieds et moins.

Smith a terminé à égalité au neuvième rang de la Coupe CJ et au 15e rang la semaine dernière à l’Open Hewlett-Packard de Houston, il est donc certainement dans les classements comme la saison dernière, quand il avait huit top-10 et 14 top-25.

Mais il était toujours vexé d’être un peu décalé avec son chauffeur la semaine dernière et essaie de rester patient avec le processus. Il a vu de belles récompenses jeudi.

« La semaine dernière n’a pas été très bonne, pour être honnête, mais j’avais l’impression que ça s’améliorait », a déclaré Smith. «Je me sentais juste un peu mal à l’aise et aujourd’hui, je me sentais plus à l’aise. C’était une belle journée aujourd’hui. Il sera intéressant de voir ce qui se passe [on Friday] quand le vent se lève.

Historiquement, les Australiens se comportent bien dans des conditions venteuses, ce qui donne de nombreux morceaux sur lesquels ils grandissent. Alors Smith a dit qu’il serait dans son élément.

« J’aime le vent… mais je veux juste vraiment mettre mon pilote à l’épreuve et voir ce qui se passe », a-t-il déclaré.

Smith a déclaré qu’il n’avait pas tout réglé avec son chauffeur. mais il n’a pas eu beaucoup de jours l’année dernière où il a touché 12 fairways, alors il essaie de ne pas être pointilleux.

« J’aimerais penser que maintenant j’aurais quelque chose à comprendre », a-t-il déclaré. « J’ai joué au golf presque toute ma vie. Je pense que je sais ce qui fonctionne et je dois juste y revenir. Les changements ne sont jamais tant que ça. C’est juste revenir à ce que vous savez qui fonctionne. C’était juste une petite mise en place et viser un peu trop à gauche. Au fil du temps, il est allé trop loin à gauche.

Consultez le livre de métrage: Sea Island’s Seaside Course pour le PGA Tour’s RSM Classic